Louis Agassiz

Jean Louis Rodolphe Agassiz ( Anglais: / æ ɡ ə s i / ; français: [Agasi] , 28 mai, 1807-1814 Décembre, 1873) était un suisse-américain biologiste et géologue reconnu comme un érudit novateur et prodigieux de la Terre naturelle l’histoire , avec des écrits américains plus tard qui ont reçu des critiques pour leur approbation du racisme scientifique . Agassiz a grandi en Suisse, et a étudié et reçu un doctorat en philosophie et des diplômes de médecine à Erlangen et à Munich, respectivement. Après d’autres études avec Cuvier et Humboldtà Paris, Agassiz a poursuivi ses recherches menant à sa nomination comme professeur d’ histoire naturelle à l’ Université de Neuchâtel .

Après avoir visité l’Université de Harvard en milieu de carrière, il émigre aux États-Unis en 1847 et devient professeur de zoologie et de géologie à Harvard. Il dirige son Lawrence Scientific School et fond son Musée de zoologie comparée . Agassiz a largement contribué à la classification ichtyologique (y compris des espèces disparues) et à l’étude de l’histoire géologique (y compris à la fondation de la glaciologie).), et est devenu largement connu par l’étude de son régime complet de collecte de données d’observation et d’analyse. Il a apporté de vastes contributions institutionnelles et scientifiques à la zoologie, à la géologie et à des domaines connexes, y compris de nombreuses séries de recherche en plusieurs volumes s’étendant sur des milliers de pages.

Au 21ème siècle, sa résistance à l’ évolution darwinienne , et le racisme scientifique évident dans ses écrits sur le polygénisme humain , ont terni sa réputation et conduit à des controverses sur son héritage.

Première vie

Plus d’informations: Famille Agassiz

Louis Agassiz est né à Môtier (aujourd’hui partie du Haut-Vully ) dans le canton de Fribourg en Suisse. Formé d’abord à la maison, puis à l’école secondaire de Bienne , il complète ses études élémentaires à Lausanne . Ayant adopté la médecine comme profession, il étudia successivement aux universités de Zürich , Heidelberg et Munich ; Là, il a étendu ses connaissances de l’histoire naturelle , en particulier de la botanique . En 1829, il a reçu le diplôme de docteur en philosophie à Erlangen et en 1830 celui de docteur en médecineà Munich. [2] En se déplaçant à Paris il est venu sous la tutelle d’ Alexander von Humboldt (et plus tard sa bienveillance financière) [3] Humboldt et Georges Cuvier l’ont lancé sur ses carrières de géologie et de zoologie respectivement. Auparavant, il n’avait pas accordé une attention particulière à l’étude de l’ ichtyologie , mais il devint bientôt le centre de son travail. [4]

Travail

En 1819-1820, Johann Baptist von Spix et Carl Friedrich Philipp von Martius étaient engagés dans une expédition au Brésil , et à leur retour en Europe, parmi d’autres collections d’objets naturels, ils ont apporté à la maison un ensemble important de poissons d’eau douce du Brésil , et surtout du fleuve Amazone. Spix, qui mourut en 1826, ne vit pas assez longtemps pour comprendre l’histoire de ces poissons, et Agassiz, qui vient de terminer ses études, a été sélectionné par Martius pour ce projet. Il se jeta aussitôt dans l’œuvre avec un enthousiasme qui le caractérisa jusqu’à la fin de sa vie active. La tâche de décrire le poisson brésilien a été achevée et publiée en 1829. Elle a été suivie par des recherches sur l’histoire du poisson trouvé dans le lac de Neuchâtel . En élargissant ses plans, en 1830, il a publié un prospectus d’une histoire des poissons d’eau douce d’Europe centrale . Ce n’est qu’en 1839, cependant, que la première partie de cette publication est apparue, et elle a été achevée en 1842. [2]

En 1832, il est nommé professeur d’histoire naturelle à l’ Université de Neuchâtel . Les poissons fossiles attirèrent bientôt son attention. Les pierres fossiles riches fournies par les ardoisesde Glaris et les calcaires du Monte Bolca étaient connues à l’époque, mais très peu avait été accompli dans la manière d’étude scientifique d’entre eux. Agassiz, dès 1829, a planifié la publication de l’ouvrage qui, plus que tout autre, a jeté les bases de sa renommée mondiale. Cinq volumes de ses Recherches sur les poissons fossiles parurent de 1833 à 1843. Ils furent magnifiquement illustrés, principalement par Joseph Dinkel.[5] En rassemblant des matériaux pour ce travail Agassiz a visité les principaux musées en Europe, et rencontrant Cuvier à Paris, il a reçu beaucoup d’encouragement et d’aide de lui. [2] Ils le connaissaient depuis sept ans à l’époque.

Agassiz a trouvé que ses travaux paléontologiques ont rendu nécessaire une nouvelle base de classification ichtyologique. Les fossiles présentaient rarement des traces des tissus mous des poissons. Ils consistaient principalement en les dents, les écailles et les nageoires, les os étant parfaitement conservés en relativement peu de cas. Il a donc adopté une classification qui divisait le poisson en quatre groupes: Ganoïdes, Placoïdes, Cycloïdes et Cténoïdes, en fonction de la nature des écailles et d’autres appendices dermiques. Alors qu’Agassiz a beaucoup fait pour améliorer la taxonomie des poissons , sa classification a été remplacée par des travaux ultérieurs. [2]

Au fur et à mesure que le travail descriptif d’Agassiz avançait, il devenait évident que ses ressources seraient surévaluées, à moins qu’une aide financière ne puisse être trouvée. L’ Association britannique lui vint en aide, et le comte d’Ellesmere – alors Lord Francis Egerton – intervint pour aider. Les 1 290 dessins originaux réalisés pour l’ouvrage ont été achetés par le comte et présentés par lui à la Geological Society of London . En 1836, la Médaille Wollaston fut décernée à Agassiz par le conseil de cette société pour ses travaux sur l’ichtyologie fossile; et en 1838, il fut élu membre étranger de la Royal Society . Pendant ce temps, invertébréles animaux ont attiré son attention. En 1837, il publia le “Prodrome” d’une monographie sur les Echinodermata récents et fossiles , dont la première partie parut en 1838; en 1839-40, il publia deux volumes en quarto sur les Échinodermes fossiles de Suisse; et en 1840-45, il publia ses Études critiques sur les mollusques fossiles («Etudes critiques sur les mollusques fossiles »). [2]

Avant sa première visite en Angleterre en 1834, les travaux de Hugh Miller et d’autres géologues ont mis au jour les remarquables poissons du vieux grès rouge du nord-est de l’Écosse. Les formes étranges des Pterichthys , des Coccosteus et d’autres genres ont ensuite été connues des géologues pour la première fois. Ils ont été d’un intérêt intense pour Agassiz et ont fait l’objet d’une monographie spéciale publiée par lui en 1844-45: Monographie des poissons fossiles du Vieux Grès Rouge, ou Système Dévonien des Îles Britanniques et de Russie (“Monographie sur les poissons fossiles du vieux grès rouge, ou système dévonien des îles britanniques et de la Russie “). [2]Au début de sa carrière à Neuchâtel, Agassiz s’est également fait un nom en tant qu’homme capable de diriger un département scientifique. Sous sa direction, l’Université de Neuchâtel devient rapidement une institution de premier plan pour la recherche scientifique.

Il était la seule personne à nommer une espèce après Mary Anning au cours de sa vie. Elle était paléontologue et connue dans le monde entier pour ses découvertes importantes, mais en raison de son sexe, elle a généralement omis d’être officiellement reconnue pour son travail. Au début des années 1840, il nomma deux espèces de poissons fossiles – Acrodus anningiaeet Belenostomus anningiae – et une autre après son amie, Elizabeth Philpot . Agassiz était reconnaissant de l’aide que les femmes lui avaient accordée en examinant des spécimens de poissons fossiles lors de sa visite à Lyme Regis en 1834 [6].

L’âge de glace

En 1837 Agassiz a été le premier à proposer scientifiquement que la Terre avait fait l’ objet d’un passé glaciaire , [7] quand il a proposé à la Société Helvétique que les anciens glaciers avaient non seulement coulé vers l’ extérieur des Alpes, mais qui avait des glaciers encore plus simultanément empiété vers le sud sur les plaines et les montagnes d’Europe, d’Asie et d’Amérique du Nord, étouffant tout l’hémisphère nord dans une période glaciaire prolongée. La même année, il a été élu membre étranger de l’ Académie royale suédoise des sciences . Avant cette proposition, Goethe, de Saussure , Venetz , Jean de Charpentier ,Karl Friedrich Schimper et d’autres avaient fait des glaciers des Alpes des sujets d’étude particuliers, et Goethe [8] , ainsi que Schimper [7], étaient même parvenus à la conclusion que les blocs erratiques de roches alpines éparpillées sur les pentes et les sommets des montagnes du Jura y avaient été déplacés par les glaciers. La question ayant attiré l’attention d’Agassiz, il n’en discuta pas seulement avec Charpentier et Schimper et fit des voyages successifs dans les régions alpines en compagnie d’eux, mais il fit construire une cabane sur l’un des glaciers de l’ Aar , qu’il fit pendant un certain temps. sa maison, afin d’enquêter sur la structure et les mouvements de la glace. [2]

Ces travaux aboutirent, en 1840, à la publication de son ouvrage en deux volumes intitulés Études sur les glaciers . [9] Il y discutait des mouvements des glaciers, de leurs moraines , de leur influence dans le rainurage et l’arrondi des roches sur lesquelles ils voyageaient, et dans la production des striations et des roches moutonnées vues dans les paysages de style alpin. Il accepta non seulement l’idée de Charpentier et de Schimper que certains des glaciers alpins s’étaient étendus à travers les vastes plaines et vallées drainées par l’ Aar et le Rhône , mais il alla encore plus loin. Il a conclu que, dans un passé relativement récent, la Suisse avait été un autre Groenland; qu’au lieu de quelques glaciers s’étendant à travers les régions mentionnées, une vaste nappe de glace, originaire des Alpes supérieures, s’était étendue sur toute la vallée du nord-ouest de la Suisse jusqu’à atteindre les pentes méridionales du Jura. dévié sa nouvelle extension, n’a pas empêché la glace d’atteindre dans de nombreux endroits le sommet de la gamme. La publication de cet ouvrage a donné un nouvel élan à l’étude des phénomènes glaciaires dans toutes les parties du monde. [dix]

Ainsi familiarisé avec les phénomènes associés aux mouvements des glaciers récents, Agassiz était préparé à une découverte qu’il fit en 1840, en collaboration avec William Buckland . Les deux ont visité ensemble les montagnes de l’Ecosse, et ont trouvé dans différents endroits la preuve évidente de l’action glaciaire antique. La découverte a été annoncée à la Société géologique de Londres dans des communications successives. Les districts montagneux d’Angleterre, du Pays de Galles et d’Irlande étaient également considérés comme des centres de dispersion des débris glaciaires; et Agassiz remarqua que «de grandes nappes de glace, semblables à celles qui existent actuellement au Groenland, couvraient autrefois tous les pays où l’on trouve du gravier non stratifié (dérive de blocs), que ce gravier était en général produit par la trituration.des plaques de glace sur la surface sous-jacente, etc. ” [11]

États-Unis

En 1842-1846, il a publié son Nomenclator Zoologicus , une liste classifiée, avec des références, de tous les noms employés en zoologie pour les genres et les groupes – un travail de grand travail et de recherche. Avec l’aide d’une subvention du roi de Prusse , Agassiz traversa l’ Atlantique à l’automne 1846 dans le double but d’étudier l’histoire naturelle et la géologie de l’Amérique du Nord et de donner un cours de 12 conférences sur «Le plan de la création Comme le montre Animal Kingdom, ” [12] sur invitation de JA Lowell , à l’ Institut Lowell de Boston , Massachusetts.. Les offres financières qui lui ont été présentées aux États-Unis l’ont amené à s’y installer, où il est resté jusqu’à la fin de sa vie. [11] Il a été élu un membre honoraire étranger de l’ académie américaine des arts et des sciences en 1846. [13]Agassiz a connu le botaniste de Harvard Asa Grey et ils avaient une relation cordiale mais étaient en désaccord sur quelques questions scientifiques. [14] Par exemple, Agassiz était membre du groupe scientifique Lazzaroni, un groupe de scientifiques, pour la plupart des sciences physiques, qui voulaient que les universités américaines imitent les structures académiques autocratiques des universités européennes, alors que Gray était un ardent adversaire de ce groupe. Agassiz a également estimé que chaque race humaine avait des origines différentes, mais Gray croyait en l’unité de tous les humains. [15]

Son engagement pour les conférences du Lowell Institute a précipité la création de la Lawrence Scientific School à l’Université de Harvard en 1847 avec lui à sa tête. [16] Harvard l’a nommé professeur de zoologie et de géologie, et il a fondé le musée de zoologie comparée en 1859 en tant que premier directeur du musée jusqu’à sa mort en 1873. Pendant son mandat à Harvard, il était, entre beaucoup d’autres choses, un début de l’étude de l’effet de la dernière période glaciaire en Amérique du Nord.

Il a continué ses conférences pour l’Institut Lowell. Au cours des années suivantes, il donne des conférences sur «l’ichtyologie» (saison 1847-1848), «l’embryologie comparée» (1848-1849), «Les fonctions de la vie chez les animaux inférieurs» (1850-1851), «l’histoire naturelle» (1853). -54), «Méthodes d’étude en histoire naturelle» (1861-1862), «Glaciers et période glaciaire» (1864-1865), «Brésil» (1866-1867) et «Deep Sea Dredging » (1869-1870). . [17] En 1850 il a épousé un professeur d’université américain, Elizabeth Cabot Cary , qui a écrit plus tard des livres d’introduction sur l’histoire naturelle et, après sa mort, une longue biographie de son mari.

Agassiz a servi comme conférencier non-résident à l’Université Cornell tout en étant professeur à Harvard. [18] En 1852 il a accepté un professorat médical d’ anatomie comparée à Charlestown, Massachusetts , mais il a démissionné en deux ans. [11] De ce temps ses études scientifiques ont chuté, mais il a été une influence profonde sur les branches américaines de ses deux champs, en enseignant des décennies de futurs scientifiques éminents, y compris Alpheus Hyatt , David Starr Jordan , Joel Asaph Allen , Joseph Le Conte , Ernest Ingersoll , William James ,Nathaniel Shaler , Samuel Hubbard Scudder , Alpheus Packard , et son fils Alexander Emanuel Agassiz , entre autres. Il a eu un impact profond sur le paléontologue Charles Doolittle Walcott et le scientifique naturaliste Edward S. Morse . En retour, son nom apparaît attaché à plusieurs espèces, ainsi qu’ici et là dans tout le paysage américain, notamment le lac Agassiz , le précurseur pléistocène du lac Winnipeg et la rivière Rouge , et le mont Agassiz , bastion de la crête de la palissade , le plus grand glacier région de la Sierra Nevada en Californie.

Pendant ce temps, il a grandi dans la gloire, même dans la conscience publique, devenant l’un des scientifiques les plus connus dans le monde. En 1857, il était si aimé que son ami Henry Wadsworth Longfellow écrivit en son honneur «Le cinquantième anniversaire d’Agassiz» et le lira lors d’un dîner donné par Agassiz au Club du samedi à Cambridge . [11] Son propre écriture a continué avec quatre (sur un dix prévu) volumes d’ Histoire Naturelle des États-Unis qui ont été publiés de 1857 à 1862. Pendant ce temps il a également publié un catalogue de papiers dans son domaine, Bibliographia Zoologiae et Geologiae , en quatre volumes entre 1848 et 1854.

Attaqué par une mauvaise santé dans les années 1860, il résolut de retourner sur le terrain pour se détendre et de reprendre ses études sur le poisson brésilien. En avril 1865, il a dirigé une fête au Brésil. De retour en août 1866, un récit de cette expédition, intitulée A Journey in Brazil , fut publié en 1868. En décembre 1871, il fit une deuxième excursion de huit mois, connue sous le nom d’ expédition de Hassler sous le commandement du commandant Philip Carrigan Johnson (frère d’ Eastman Johnson ), visitant l’Amérique du Sud sur ses côtes du sud de l’Atlantique et du Pacifique. Le navire a exploré le détroit de Magellan , qui a attiré l’attention de Charles Darwin .

Elizabeth Agassiz a écrit, dans le détroit: «… le Hassler a poursuivi son cours, passé un panorama apparemment sans fin de montagnes et de forêts se levant dans les pâles régions de neige et de glace, où s’étendent les glaciers dans lesquels chaque faille et crevasse, comme ainsi que les nombreuses cascades qui coulaient pour rejoindre les eaux en dessous, pouvait être compté comme elle a cuit à la vapeur par eux …. Ces semaines étaient des délices exquis à Agassiz. Le navire longeait si souvent la côte que sa géologie pouvait être étudiée depuis le pont.

Legacy

De son premier mariage à Cecilie Bruan, Agassiz a eu deux filles en plus de fils Alexander. [19] En 1863, la fille de Agassiz Ida a épousé Henry Lee Higginson , plus tard être le fondateur de l’ Orchestre symphonique de Boston et bienfaiteur de l’ Université de Harvard et d’ autres écoles. Le 30 novembre 1860, la fille d’Agassiz, Pauline, était mariée à Quincy Adams Shaw (1825-1908), riche marchand de Boston et plus tard bienfaiteur au Boston Museum of Fine Arts . [20]

Dans les dernières années de sa vie, Agassiz a travaillé à établir une école permanente où la science zoologique pourrait être poursuivie parmi les sujets vivants de son étude. En 1873, un philanthrope privé (John Anderson) donna à Agassiz l’île de Penikese , à Buzzards Bay , au Massachusetts (au sud de New Bedford ), et lui offrit 50 000 $ pour le doter en permanence d’une école pratique de sciences naturelles, spécialement consacrée aux étude de la zoologie marine. [11] L’école de John Anderson s’est effondrée peu après la mort d’Agassiz; Il est considéré comme un précurseur du Laboratoire biologique marin de Woods Hole , situé à proximité.

Au cours de sa vie, Agassiz s’est forgé une réputation pour un style d’enseignement particulièrement exigeant. Il aurait «enfermé un étudiant dans une pièce pleine de coquilles de tortue, de coquilles de homard ou de coquilles d’huîtres, sans un livre ou un mot pour l’aider, et ne pas le laisser sortir jusqu’à ce qu’il ait découvert toutes les vérités qui les objets contenus. ” [21] Deux des étudiants les plus éminents d’Agassiz ont détaillé leurs expériences personnelles sous sa tutelle, Samuel Hubbard Scudder dans un article court de magazine pour Every Saturday [22] et Nathaniel Southgate Shaler dans son Autobiography . [23] Ces souvenirs et d’autres ont été recueillis et publiés par Lane Cooper en 1917, [24]sur lequel Ezra Pound devait puiser pour son anecdote d’ Agassiz et du poisson-lune . [25]

On se souvient aujourd’hui d’Agassiz pour ses théories sur les périodes glaciaires et pour sa résistance aux théories de l’ évolution de Charles Darwin , qu’il a conservées toute sa vie. Il est mort à Cambridge, Massachusetts en 1873 et a été enterré au cimetière de Mount Auburn , rejoint plus tard par son épouse. Son monument est un rocher choisi parmi la moraine du glacier de l’Aar près du site de l’ancien Hôtel des Neuchâtelois , non loin de l’endroit où se trouvait sa cabane; et les pins qui abritent sa tombe ont été envoyés de son ancienne maison en Suisse. [11]

L’école élémentaire de Cambridge au nord de l’université Harvard a été nommée en son honneur et le quartier environnant a été baptisé ” Agassiz “. Le nom de l’école a été changé à l’ école Maria L. Baldwin le 21 mai 2002, en raison des préoccupations concernant le racisme d’Agassiz, et pour honorer Maria Louise Baldwin, directrice afro-américaine de l’école qui a servi de 1889 à 1922 [26] . 27] Cependant, le quartier continue d’être connu sous le nom d’Agassiz. [28]

Un ancien lac glaciaire formé dans la région des Grands Lacs en Amérique du Nord, le lac Agassiz , ainsi que le mont Agassiz dans les palissades californiennes , le mont Agassiz , les montagnes Uinta , le pic Agassiz en Arizona et dans sa Suisse natale, le Agassizhorn dans les Alpes bernoises. Le glacier Agassiz et le ruisseau Agassiz dans le parc national Glacier et le mont Agassiz à Bethlehem, dans le New Hampshire dans les Montagnes Blanches, portent également son nom. Un cratère sur Mars Crater Agassiz et un promontorium sur la Lunesont également nommés en son honneur. Un promontoire situé à Palmer Land , l’ Antarctique est nommé en son honneur, Cape Agassiz . Un astéroïde de la ceinture principale nommé 2267 Agassiz est également nommé en association avec Louis Agassiz.

Plusieurs espèces animales sont nommées en l’honneur de Louis Agassiz, dont Apistogramma agassizi Steindachner , 1875 (cichlidé nain d’Agassiz); Isocapnia agassizi Ricker, 1943 (une mouche de pierre ); Publius agassizi ( Kaup , 1871) (un coléoptère passif ); Xylocrius agassizi ( LeConte , 1861) (un longicorne ); Exoprosopa agassizi Loew, 1869 (une mouche d’abeille ); Chelonia agassizii Bocourt , 1868 (tortue verte des Galápagos); [29] Philodryas agassizii ( janvier 1863) (un serpent sud-américain); [29] et le plus connu, Gopherus agassizii ( Cooper , 1863) (la tortue du désert). [29]

Une école primaire appelée Agassiz Elementary School à Minneapolis, Minnesota existait de 1922 à 1981. [30]

En 2005, la Division EGU des sciences cryosphériques a créé la médaille Louis Agassiz, décernée à des individus en reconnaissance de leur contribution scientifique exceptionnelle à l’étude de la cryosphère sur Terre ou ailleurs dans le système solaire. [31]

Il a participé à une réunion mensuelle appelée le Saturday Club à la Parker House , une réunion d’écrivains et d’intellectuels de Boston. Il a donc été mentionné dans une strophe du poème Oliver Wendell Holmes Sr. “Au club du samedi”:

Là, à l’autre bout de la table, je vois
dans son ancien lieu le vis-à-vis de notre poète,
le grand PROFESSEUR, fort, large, carré,
Dans le riche midi, joyeux, débonnaire

Comment son royaume sera obscurci , te perdant,
Sa chérie, que nous appelons notre AGASSIZ!

Polygénisme

Après Agassiz est venu aux États-Unis , il a écrit prolifiquement sur polygénisme , l’idée que les races ont été créées séparément, qu’ils pourraient être classés sur la base des zones climatiques spécifiques, et qu’ils étaient dotés d’attributs inégales, [32] idées incluses sous la rubrique du racisme scientifique .

Agassiz n’a jamais soutenu l’ esclavage et a prétendu que ses opinions sur le polygénisme n’avaient rien à voir avec la politique. [33] Il a été influencé par l’ idéalisme philosophique et le travail scientifique de Georges Cuvier . Selon Agassiz, les genres et les espèces étaient des idées dans l’esprit de Dieu; Leur existence dans l’esprit de Dieu avant leur création physique signifiait que Dieu pouvait créer des êtres humains comme une seule espèce dans plusieurs actes de création distincts et géographiquement séparés. Selon l’historien de l’Église Paul M. Blowers, Agassiz croyait qu’il y avait une espèce d’humains mais beaucoup de créations différentes de races. [34]

Agassiz était en termes modernes un créationniste qui croyait que la nature avait de l’ordre parce que Dieu l’avait créé directement. Agassiz a vu sa carrière dans la science comme une recherche d’idées dans l’esprit du créateur exprimé dans la création. Agassiz a nié que la migration et l’ adaptation puissent expliquer l’âge géographique ou le passé. L’adaptation prend du temps. Dans un exemple, Agassiz s’est demandé comment les plantes ou les animaux pourraient migrer à travers des régions qu’ils n’étaient pas équipés pour gérer. [34] Selon Agassiz, les conditions dans lesquelles vivent certaines créatures «sont les conditions nécessaires à leur maintien, et ce qui, parmi les êtres organisés, est essentiel à leur existence temporelle doit être au moins l’une des conditions dans lesquelles elles ont été créées».[34]

Après le tremblement de terre de San 1906 Francisco a renversé la statue de Agassiz de la façade de Stanford « immeuble de Zoology s, le président de Stanford David Starr Jordan a écrit que « Quelqu’un- Dr Angell , peut-être, fait remarquer que « Agassiz était grande dans l’abstrait , mais pas dans le béton . ” » [35]

Dans son travail il a noté des similitudes de distribution d’espèces semblables dans différentes époques géologiques, un phénomène clairement pas le résultat de la migration. Agassiz a demandé comment les poissons de la même espèce vivent dans des lacs bien séparés sans voie d’eau, concluant qu’ils ont été créés aux deux endroits. Il a soutenu que l’adaptation intelligente des créatures à leurs environnements témoignait d’un plan intelligent. Selon l’historien Paul Blowers, les conclusions de ses études l’ont amené à croire que la région dans laquelle chaque animal a été trouvé a été créée: «les animaux sont naturellement autochtones partout où ils se trouvent». Plus tard, il a étendu cette idée à l’homme dans sa théorie du polygénisme. [34]Cela signifie que les animaux, les plantes et les humains ont tous été créés dans des «provinces spéciales» avec des populations distinctes d’espèces créées dans et pour chaque province. Il a affirmé que les plantes, les animaux et les humains ne sont pas nés par paires mais ont été créés en grand nombre. Selon Agassiz, les différentes races ont été créées dans différentes provinces, chaque race étant originaire de la province où elle a été créée, citant des preuves provenant de monuments égyptiens pour prouver que les types raciaux avaient été fixés pendant au moins cinq millénaires. Il a soutenu que toutes les espèces et races humaines sont fixées , et que les espèces n’évoluent pas en d’autres espèces. [34] Les provinces dans lesquelles les différentes races ont été créées comprenaient les régions tempérées d’Amérique occidentale.(peuples autochtones à l’ouest des Rocheuses), tempérés d’Amérique orientale (est des Rocheuses), asiatiques tropicaux (sud de l’Himalaya), tempérés asiatiques (est de l’Oural et nord de l’Himalaya), tempérés sud-américains (Amérique du Sud) , New Holland (Australie), Arctique (Alaska et Arctique canadien). Cap de Bonne-Espérance (Afrique du Sud) et Amérique Tropicale (Amérique Centrale et Antilles). [la citation nécessaire ]

Agassiz, comme d’autres polygénistes, croyait que le Livre de la Genèse ne racontait que l’origine de la race blanche et que les animaux et les plantes de la Bible ne se référaient qu’aux espèces proches et familières à Adam et Eve . Agassiz, Josiah Clark Nott , et d’autres polygénistes tels que George Gliddon , croyaient que la forme hébraïque originale du nom Adam provenait d’une racine consonne biblique hébraïque se référant à la rougeur, de sorte que le nom peut être interprété comme signifiant “montrer rouge dans le visage “ou” blush “. Ils croyaient aussi que puisque seules les personnes à la peau claire pouvaient rougir, alors l’Adam biblique devait être caucasien. [34]Agassiz croyait que les auteurs de la Bible ne connaissaient que des événements locaux, par exemple le déluge de Noé était un événement local connu seulement des régions qui étaient peuplées par les anciens Hébreux. Agassiz croyait aussi que les auteurs de la Bible ne connaissaient pas d’autres événements que ce qui se passait dans leur propre région et leurs voisins intermédiaires. [34]

Per Blowers, Agassiz s’opposait aussi au monogénisme et à l’évolution, croyant que la théorie de l’évolution réduisait la sagesse de Dieu à un matérialisme impersonnel. [34] Nathaniel Shaler a étudié sous Agassiz à Harvard , et a partagé ses vues sur le polygénisme. [36]

Stephen Jay Gould a affirmé que les observations d’Agassiz provenaient de préjugés racistes, en particulier de sa révulsion à la première rencontre des Afro-Américains aux États-Unis. [37]Cependant, Blowers note qu’en dépit de favoriser le polygénisme, Agassiz a rejeté le racisme et a cru en une unité humaine spiritualisée. [34] Selon Blowers, Agassiz a cru que Dieu a fait tous les hommes égaux:

Ces qualités intellectuelles et morales qui sont si éminemment développées dans la société civilisée, mais qui existent également dans les dispositions naturelles de toutes les races humaines, constituant l’unité supérieure parmi les hommes, les rendant tous égaux devant Dieu. [34]

Les accusations de racisme ont incité le changement de nom des repères, des écoles et d’autres institutions qui portent le nom d’Agassiz (qui abondent dans le Massachusetts). [38] Les opinions sur ces événements sont souvent mitigées, compte tenu de son héritage scientifique important dans d’autres domaines. [39] En 2007 le gouvernement suisse a reconnu la “pensée raciste” d’Agassiz mais a refusé de renommer le sommet d’Agassizhorn. [40] En 2017, le Club Alpin Suisse a refusé de révoquer le statut de membre d’honneur d’Agassiz, qu’il a reçu en 1856 pour son travail scientifique, car le club considérait que ce statut était devenu caduc à la mort d’Agassiz. [41]

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